青森県三八上北、下北両地方の住民はよく言う。「Yナンバーに気を付けろ」。車の4桁数字の前にある「い」「ろ」「は」でなく「Y」。米軍三沢基地(三沢市)をはじめ日本に駐留する米軍人・軍属の私有車である▼この車の事故に絡むと、賠償交渉などがとにかく複雑になる。まず米兵が公務か公務外か、当事者に支払い能力があるかないか…。何かと米側に立った日米地位協定に基づき、粘り強く話し合いを進めていかなければならない▼那覇市で米海兵隊員の男(21)が飲酒運転で交通死亡事故を起こし、自動車運転処罰法違反(過失運転致死)などの疑いで那覇署に逮捕された。運転車両は軍トラックで、沖縄県民はYナンバー以上に注意しているはず。それが赤信号で交差点に入ってきた可能性があり、たまったものでない▼米軍によると、米兵は「公務外だった」という。賠償額に関する地位協定は「米兵本人に支払い能力がない場合、慰謝料など賠償額の最終決定権は米軍にある」と定めるだけに、今後の扱いが気になる。米軍の監督責任は厳しく問われていい▼米政府は米軍基地が住民に受け入れてもらえるよう「良き隣人政策」を進めている。今や、米兵たちの一挙手一投足が警戒対象になっている。素晴らしきパートナーであってほしい。(2017.11.21)