茂木がヴェルスパ大分戦の2回目に右ウイングバックで先発した。6分に右CKを蹴り、ゴール前に飛び込んだ阿部がどんぴしゃのタイミングで頭で合わせ得点した。茂木は「練習通りにできたのは少し自信になる」と話した。
 ウイングバックは蜂須賀と中野がけがで離脱中。開幕スタメンを本気で狙っていくには、今まで以上のアピールが必要になる。この日は渡辺監督から、攻守の切り替えをもっと速くするよう指摘された。茂木は「確実に、しっかり修正していく」と意気込んだ。