山の秘湯にも春の足音が近づいていた。岩手県北上市和賀町の夏油(げとう)温泉は、4月末にも夏油高原いで湯ライン(約20キロ)の冬季閉鎖区間が解除となり、今年の営業を始める。
 いで湯ライン沿線の岩崎地区では2年前に住民有志が「いで湯までのラインを楽しむ会」を結成。温泉客のおもてなしで地域を盛り上げようと奮闘している。
 「お湯のほかにも沸いてます」とホットにPRする湯の里を訪ねた。
(布施谷吉一)