東北楽天の和田が八回、プロ初本塁打を放った。オリックスの5番手神戸の外角直球を右中間スタンドへ突き刺し、「最高です」。お立ち台で照れくさそうに笑った。
 7月に巨人からトレードで加入した6年目の右打者は「素直にうれしい。(ホームランを打つまで)かなり時間はかかったけれど頑張ってきて良かった」と喜びをかみしめた。
 「一本出たことで多少気持ちが楽になった。試合に出続けてもっと成長したい」。自身の特長である長打力を今後発揮していこうと貪欲な姿勢を見せた。