東北楽天の則本昂が23日、3月20日にあるオリックスとの開幕戦(楽天生命パーク宮城)の先発に内定した。三木監督が23日の巨人とのオープン戦後に明かした。開幕投手を務めれば通算6度目となり、岩隈(巨人)と並び球団最多となる。
 23日の練習中に則本昂に直接伝えた三木監督は「則本昂は今年、選手会長も務める。力のある素晴らしい投手」と理由を説明した。
 則本昂は「昨年は(右肘のクリーニング手術の影響で)投げられなかったので、率直にうれしく思う。いつも通り、自分のできることをしっかりやって、チームが勝てるように頑張る」とコメントした。