◇…どっしりとした姿でランナーたちを迎えるのは高さ約20メートルの通称「トトロの木」。山形県鮭川村で開かれた「トトロの里マラソン大会」の一幕だ。
 ◇…樹齢1000年の天然杉の巨木で、アニメ映画「となりのトトロ」の森の主にそっくりな村の名物。大会は今年で20回目で、3~10キロのコースに県内外から131人が参加した。
 ◇…沿道では住民らが麦茶や漬物を用意し、声援を送った。参加者は「♪走ろう、走ろう、私は元気」と鼻歌交じり。軽快な足取りで初秋の里山を駆け抜けた。(新庄)